Red Cloud

Red Cloud (ca. 1822-1909) war als Häuptling der Oglala Sioux für seinen unerschrockenen Mut bekannt, als er sein Volk zu mehreren strategisch wichtigen Siegen über die Vereinigten Staaten führte.

Chief red cloudEr wurde im September 1822 in Nebraska, in der Nähe des Platte River geboren. Er hatte einen Zwillingsbruder, Roaring Cloud, auch bekannt als „Sky“. Leider ist über diesen Mann wenig bekannt. Überall in seinem Stamm war Red Cloud für seine Intelligenz, Stärke und Tapferkeit bekannt. Ihm wurden 80 gelungene Coups und andere mutige Heldentaten zugeschrieben. Schließlich wurde er, als Anwärter auf den Titel Young Man Afraid of His Horses, zum Stammes-Häuptling gewählt.

Die Oglala waren die größte Gruppe der Sioux Nation und Red Cloud wurde vielleicht zum wichtigsten Feldherrn unter den Sioux und Cheyenne. Er war absolut gegen eine nach Westen gerichtete Expansion der Weißen und glaubte, dass es seine Mission war, die letzten und besten Jagdgründe der Indianer zu verteidigen.

Friedensverhandlungen in Fort Laramie

In einem Versuch mit der Regierung zu einer Einigung zu gelangen, besuchte Red Cloud die Friedensverhandlungen in Fort Laramie im Jahre 1866. Es wurde deutlich, dass die Vereinigten Staaten beabsichtigten mehr Truppen einzusetzen und ihr System mit Festungsanlagen zu erweitern. Red Cloud trat zur Gegenwehr an.

Im Dezember desselben Jahres, mitten im Feldzug von Red Cloud, verfolgte Captain William Fetterman mit einer Abteilung von 80 Soldaten eine Gruppe von Indianern. Sie wurden in einen Hinterhalt gelockt. Er und seine Truppen wurden vernichtet.
Während dieser Zeit gelang es Red Cloud und seinen Kriegern nahezu die Schließung des Bozeman Trails und anderer Überlandrouten von Fort Laramie, Wyoming im Osten bis zu den Goldfeldern Montanas im Nordwesten.

Territorialen Ansprüche der Sioux

Im Laufe des Jahres 1867 zog nicht ein einziger Wagen entlang des Trails zu den Goldfeldern. Schließlich, im Jahr 1868, forderten die Vereinigten Staaten eine weitere Friedensverhandlung. Als Gegenleistung für Red Cloud’s Versprechen im Frieden zu leben, versprach die Regierung alle Forts entlang der Strecke aufzugeben und die territorialen Ansprüche der Sioux zu akzeptieren. Red Cloud wartete, bis die Truppen sich zurückgezogen hatten. Als die Forts verlassen und unbesetzt waren, unterzeichnete er am 6. November 1868 den Vertrag von Fort Laramie. Der Vertrag hielt fest, dass das Gebiet rund um den Powder River von nun an „uneingeschränktes Indianerterritorium“ sei. Dieses Ereignis wird als eines der wenigen bezeichnet, dass eine Indianerstreitmacht die Vereinigten Staaten zur kompletten Durchführung des Friedensvertrages zwang. Obwohl Red Cloud der weißen Expansion kritisch gegenüberstand, riet er während der Unruhen von 1876 zum Frieden auf, als Crazy Horse, Gall und Sitting Bull ihre Krieger zum Kampf versammelten.

Fünf Jahre später war Red Cloud wieder in der Offensive – diesmal betraf es die Entfernung vom indianischen Agent VT McGillicuddy. Die Zeiten hatten sich geändert und dieses Mal gewann der weiße Mann. Red Cloud war nicht mehr Häuptling und kurze Zeit später wurde der Stamm in das Pine Ridge Reservation umgesiedelt. Blind und krank lebte er mit seiner Frau im Reservat bis zu seinem Tod am 10. Dezember 1909.

Quellen: Dockstader, Frederick J. Great North American Indians: Profiles in Life and Leadership. New York, NY: Litton Educational Publishing, Inc., 1977. Photograph by Charles M. Bell, Washington, D.C., 1880